Partnership between Mercy Corps and Oasis500 gives budding technology firms initial financing and business-development mentoring

After a highly competitive selection process, two technology startups in Gaza have been accepted into Gaza Sky Geeks, Gaza’s first technology business accelerator.

The budding firms – Datrios and DWBI Solutions– have designed new applications:  a social networking app for sports fans and an app for institutional data management. They aim to reach the global marketplace through the business mentoring partnership designed and implemented by global humanitarian agency Mercy Corps and Oasis500, an early stage investment company in the Middle East and North Africa region.

“With little online content and few applications in Arabic, our Gaza Sky Geeks startups are tapping into a vastly under-served market,” says John Ross, digital economy program director of Mercy Corps. “Oasis500 brings the international network, funding and business-growth expertise that allow our partnership to give the best startups in Gaza a shot at launching their companies on a global stage.”

The winning startup teams were among 164 startups competing in the two-month selection process. Datrios developed a social network application for sports fans that offers an Arabic-language interface and crowdsourcing capabilities. DWBI Solutions targets big data management and aims to improve data-driven decision making at government agencies and other large institutions. Each startup team will be offered $14,000 of working capital from Oasis500 and the opportunity to participate in a three-month acceleration process that includes advanced technical and business training and access to a global network of mentors to help refine their business plans and investor presentations.

“Throughout this process, we have been very impressed with the caliber of startups coming out of Gaza,” said Dr. Usama Fayyad, former CEO of Oasis500. “With Mercy Corps’ organizational support, we believe we can give these entrepreneurs the skills and support they need to build and run fast-growth technology companies.”

Gaza Sky Geeks was initially funded as part of Mercy Corps’ regional Arab Developer Network Initiative through a generous donation from Google in 2011.

الشراكة مع كل من MercyCorps و Oasis500 يعطي الشركات التكنولوجية الناشئة التمويل الأولي والتوجيه والتنمية.

بعد عملية اختيار تنافسية للغاية تم قبول اثنين من الشركات الناشئة من غزة في GazaSkyGeeks المسارع الأول في غزة الشركتين الناشئتين جاءتا بتطبيقات جديدة: أحدها عبارة عن شبكة اجتماعية لمشجعي الرياضة والاخر عبارة عن تطبيق لادارة البيانات في المؤسسات .كلاها يهدفان للوصول للسوق العالمية من خلال الشراكة والتوجيه الذي يتلقيانه من كل من مؤسسة MercyCorps و Oasis500 وهي شركة استثمار في الشركات الناشئة في منطقة الشرق الأوسط وشمال أفريقيا.

“مع بعض المحتوى على الانترنت والقليل من التطبيقات باللغة العربية ، الشركات الناشئة  لدى Gaza Sky Geeks تحاول الأستفادة من السوق”  يقول جون روس مدير برنامج الاقتصاد الرقمي في مؤسسة Mercy Corps . “شركة Oasis500 لديها شبكة عالمية وخبرة في التمويل ونمو الأعمال مما يعطي أفضل الشركات الناشئة في غزة لدينا الفرصة لاطلاق شركاتهم الى الساحة العالمية”.

الشركات الناشئة الفائزة كانت أحد 164 شركة ناشئة تنافست للفوز في عملية اختيار استغرقت شهرين. قامت شركة Datrios بعمل تطبيق عبارة عن شبكة اجتماعية لمشجعي الرياضة بواجهة عربية تعطي العديد من الميزات. أما شركة DWBI فهي تستهدف ادارة البيانات الضخمة وتهدف الى تحسين القرارات المبنية على تحليل البيانات في الوكالات الحكومية والمؤسسات الضخمة.

كل شركة ناشئة تتلقى مبلغ 14,000$ من شركة Oasis500 وفرصة المشاركة في برنامج المسارعة الذي يستمر لمدة ثلاثة أشهر تتضمن التدريب التقني وفي مجال ادارة الأعمال والحصول على شبكة عالمية من الموجهين للمساعدة في تحسين شركاتهم وعروضهم التقديمية أمام المستثمرين.

“خلال هذه العملية كنا معجبين جدا باداء الشركات الناشئة في غزة” يقول دكتور أسامة فياض الرئيس التنفيذي السابق لشركة Oasis500. مع الدعم التنظيمي من قبل مؤسسة Mercy Corps نحن نؤمن أننا يمكن ان نعطي أصحاب الأفكار والمشاريع المهارات والدعم والذي يحتاجونه ليبنوا ويشغلوا شركات تكنولوجية سريعة النمو”.

تم تمويل برنامج Gaza Sky Geeks كجزء من مبادرة شبكة المطورين العرب الاقليمية التابعة ل Mercy Corps بدعم سخي من شركة Google في عام 2011.